火熱連載玄幻小說 1625冰封帝國 愛下-第二章 加勒比之一:牙買加爭奪戰(1)金銀島②

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1625冰封帝國
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两艘鬼魅般的船只!
接近四十米的长度,身形修长,在佩恩这位年轻、科班出身的海军中将的眼里,长宽比大约五比一,宽度和高度相似,帆装茂盛,在黄昏时分竟然将侧帆也升起来了,让船身几乎笼罩在雪白的船帆里。
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在东北信风的加持下,升起了侧帆的船只很快就追上了西班牙的船队!
“这是谁的船只?肯定不是西班牙人的!见鬼!”
望远镜里,在远房的海平线上,很快就只剩下两艘帆装茂盛的船只,随着天色愈发暗淡,船只在望远镜里也只剩下了一些帆影。
一直痴迷于舰船设计的佩恩此时发出了一个奇怪的命令。
“留下一半船只,俘获那艘正在海面上打转的西班牙战列舰,剩下的船只以奥利弗号为旗舰,全速追上去!”
“将军!”
出身于格林威治海军学校参谋专业的奥利弗号舰长、三十岁的约翰.威尔斯大声发对。
“理由?”
“先生,眼下天色已晚,我们对附近海域并不熟悉,何况经过三日的战斗,我们急需补给弹药!”
“亲爱的威尔斯,看见那两艘漂亮的船只了吗?她们优雅、漂亮,更见鬼的是,以这样的长宽比,她们还能在大海里保持令人难以置信的平衡,这还不算,她们的速度惊人,原本很快就追到了西班牙,不过之后又故意落到了后面”
“先生”
因为佩恩有爵士爵位,故此威尔斯称呼他为“先生”。
“那又怎么样?”
佩恩脸上挂着一丝不经意的冷笑,“亲爱的威尔斯,你我几乎同时在海军里服役,可如今鄙人已经贵为海军中将,而你还是一名中校,你可知晓为何如此?”
威尔斯脸色煞白,他强忍着怒气,“先生,那是您应得的”
“自然是我应得的,不过亲爱的威尔斯,与你相比,鄙人有一宗特长”
“哦?”
“遇到机会一定要把握住,而不是瞻前顾后!这两艘船只设计独特,又来历不明,以西班牙人那保守、呆板的传统,肯定设计不出来,但她们又明显是与西班牙人一伙的,难道是荷兰人?亦或是法国人?”
“无论哪样,都对我国不利,任何对我国不利的事,一定要将他们扼杀在摇篮之中,再不济也要弄清事情的原委,执行命令吧!”
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“再者”,佩恩凑近了威尔斯,“既然佩雷斯的旗舰在,他本人多半也在这里,他既然来到这里,那装满了银锭的宝船也在附近,亲爱的,整个古巴的海岸线长达一千五百英里,就算从其最西端算起,到巴哈马群岛以南,也有接近五百英里”
“按照时间来看,宝船队就在那五百英里范围里,不过就算只有五百英里,如何将他们找出来?”
“您的意思?”,威尔斯的双眼也冒出了热切的光芒。
“是的”,佩恩拍拍威尔斯的肩膀,“赶紧跟上去,只要紧紧跟着佩雷斯,就能找到宝船,找到了宝船,就能找到白银!上帝啊”
佩恩在胸前划了一个十字。
“护国公大人若是有了这些银锭,就能再组建十个模范团,或者一支新的战列舰编队!”
……
天色很快暗了下来,不过那两艘漂亮帆船的灯火依旧让佩恩舰队紧紧跟着,那两艘漂亮帆船的前面就是一大片星星点点,多半就是佩雷斯的逃跑舰队。
这一带,佩雷斯的舰队不用说是非常熟悉的,只要紧紧跟着他们,就不会有触礁的危险,按照海图的指示,在古巴岛的西侧并没有太多的岛礁。
果然,在跟踪了一夜后,佩恩的舰队已经来到了古巴岛的北面,后世圣卢西亚附近,在用望远镜看清楚古巴岛北岸的状况后,佩恩不禁倒吸了一口冷气。

在北岸,又是跟松树岛那样,有着大量的若隐若现的岛礁!
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此时,若是西班牙人的船队用一两艘小船引诱他们进入靠近大陆五英里的范围里,他们的船队绝对会陷在里面!
不过经过一夜的行驶后,船队离开松树岛已经有至少三百英里了,追到了这里若是再返回就划不来了,何况,那两艘漂亮的船只似乎在有意引诱他们,与他们之间始终保持着大约十英里的距离。
这个距离,船只在吃满顺风的情形下是很快能追上的,不过到了古巴岛的北岸后,虽然还是东北信风,不过全部是逆风,只能以某一个并不舒服的夹角以之字形前进。
这时的十英里,看似很近,实则遥远无比。
但敏锐的佩恩却意识到了另外一件事。
“敌人要不是对自己的船只充满信心,就是能通过望远镜锁定双方的位置!我们的单筒望远镜在五英里之外,无论看什么都是一个大致的点,并无大的区别,但如果对方突然清晰起来,那肯定是在五英里之内了”
“敌人能够大致以十英里的距离锁住双方的位置,还是在夜晚、白日都能保持这个距离,肯定不是对己方船只速度的信心,而是望远镜有古怪!”
这更加激发了佩恩的好奇心。
望远镜虽然是伽利略发明的,不过眼下还是以荷兰人的技艺最为高超。
“难道是荷兰人?他们真的与西班牙人联合起来了?不可能!他们可是打了上百年战争的!”
不过万事没有绝对,在强烈的好奇驱使下,佩恩还是命令船只继续跟着。
按照海图显示,最多半日就到了哈瓦那!
目前古巴第二大城堡!(第一大城堡时此时的古巴省府圣地亚哥)
“宝船多半藏在哈瓦那!”
不过,若是包括那两艘漂亮船只的西班牙船队进入到哈瓦那湾,佩恩若是继续跟着就要特别小心了。
想要进入哈瓦那湾,首先要经过一条长约一千米,宽约三百米的狭窄海峡,然后进入长约三千米,宽约一千米的海湾——一想起在英国人心里哈瓦那湾的情报,佩恩不禁垂涎三尺。
在整个加勒比海,哈瓦那港都是最优良的港口!
不过对于这样的地方,西班牙的防御肯定是异常周全,在那条狭窄的海峡两侧,密布着他们的加农炮,船只自然能够尾随进入哈瓦那湾,但要冒着被陆炮强烈轰击的偌大风险。
……
半日后,一前一后两支船队真的来到了哈瓦那!
不过在此时,在佩恩的望远镜里,那两艘漂亮帆船已经变成了一艘。
“另一艘呢?难道提前进入到了哈瓦那湾?”
到了这里,就算佩恩在大胆,也不敢随意跟着敌船进入海湾,不过这并不妨碍佩恩将自己的旗舰奥利弗号开到海峡的正中,在远离陆炮的地方端起了望远镜。
这一看,不禁让佩恩心潮澎湃!
就在海峡的正对面的码头上,正好停靠着两艘硕大的宝船!
视线范围里,除了那两艘宝船,便是刚刚进去的佩雷斯残余舰队!
“怎么办?!”
佩恩不禁纠结起来,此时,若是维纳布尔斯的陆军也在,完全可以从另外的海港上岸,然后抵近哈瓦那港侦查,以模范军的实力,在眼下的古巴岛上应该没有对手才是,可惜自己托大,并没有让维纳布尔斯随船行动。
当然了,若是风向合适,船只能以最快的速度冲过那段长约千米的海峡,自己的舰队还是能够与佩雷斯的残余船队决一死战的!
至于那两艘漂亮帆船,好看是好看,不过佩雷斯并没有将她们放在心上,一路上,他并没有看见她们身上有任何火力配置。
当他正准备将望远镜放下来是时,接下来的一幕又让他心痒痒的——那两艘帆船正好停在两艘宝船身边!
宝船!白花花的银锭!数不清的银币!神秘的帆船!
“先生”
此时威尔斯也凑上来了,他也见到了宝船和帆船。
“东北风转向了”
佩恩这才意识到这一点。
眼下,以前的东北风渐渐变成了北风,并有向西北风转化的趋势。
“亲爱的威尔斯”,佩恩瞬间便有了主意,“你是奥利弗号的舰长,由你来决定下一步的行动”
威尔斯皱了皱眉头,心想,“你不是最高长官嘛,干嘛要听我的?”
又想到,“几日前威廉说过,他之所以一路走来比我顺利得多,就是因为比我更大胆,更能抓住机会,不过船队一旦进入海湾,若是遇到埋伏,这责任算谁的?”
“算了,他是最高长官,只要他在场,无论是功还是过,都是他的责任,管我何事?”
于是便试探地说道:“长官,以以往佩雷斯舰队的规模,留在海湾的战舰应该不多,若是我军乘着稍纵即逝的北风尽快穿越海峡,然后将一半战船开到宝船附近,尽快俘获这两艘大船,按照情报,哈瓦那湾并不大,现在又是北风,宝船想要开动起来没有一个小时是办不到的,何况他们还没升帆”
“另一半的战船对付佩雷斯的残余舰队,最终目的便是俘获那两艘宝船和帆船,若是顺利的话,就算损失四五条武装商船也划算!”
“亲爱的威尔斯”,佩恩的脸上浮现出笑容,“我可是第一次见到你最为明智的决策……”
“决策?先生……”
佩恩收起了笑容,“算了,不与你开玩笑了,威尔斯,立即派出一艘速度最快的武装商船,尽快通过海峡,然后沿着海湾巡视一圈,宝船、帆船都是我想要的,不过与宝贵的帝国海军相比就差远了,赶紧安排吧,林恩的船只有滑轮组控制的双尾舵,若是顺利的话,利用尾舵的摆动,也能勉强将船只退回来!”
“是,先生”
林恩的那艘快速武装商船从海峡驶了进去,令佩恩和威尔斯担心的火炮声虽然响起来了,不过在北风的加持下,武装商船很快就消失在海湾里。
大约过了一个半小时,伤痕累累的林恩船只回来了,并给佩恩带来了好消息。
“将军,海峡那里,只有首尾有火炮,海湾里,除了佩雷斯的残余舰队,便是那四艘最醒目的船只!”
威廉佩恩、约翰威尔斯的眼睛都大亮起来。